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梅健文:他为美国唐人街留下影像记忆

文字/申鹏提供 

图片/梅健文提供

从事摄影逾50年

梅健文近照

1月的台山已很寒凉,在台城人工湖旁边,如果起得够早,可以看到一个戴着鸭舌帽端着相机拍荷花的摄影师,虽然冬天早已没有荷花,但在这位摄影师看来,如果拍得好,“残荷”会更有韵味,他就是台山籍美国摄影家梅健文,从事摄影已超过50多年,至今仍然保持着随时拍摄的习惯。

与其他台山人到了美国从事餐饮行业不同的是, 梅健文进入美国就开始了广告拍摄生涯。

谈起他刚移民美国时的情况,梅健文回忆道:“我从香港地区到美国,临走前买了四部相机,本来是计划把相机卖掉谋生,但我到了芝加哥后才发现,相机根本卖不了多少钱,真正值钱的是摄影技术,所以后来我就开始利用相机拍照,给各大公司拍摄广告作品,而开始创业时,我的口袋里只有200块钱。

没过几年他的广告摄影公司,已经开始为世界著名的皮鞋公司、可乐公司、联合航空公司、国民第一银行等机构提供商业广告服务。谈起其成功的要诀,梅健文认为是在于充分重视广告摄影商业性的同时,尽可能地灌入艺术性,力求提高其艺术的品格。

拍下“华人在美国”系列专题

最繁忙的时候,梅健文一天工作超过16个小时,奔波于芝加哥大街 小巷,给各个公司拍摄广告片,在这些工作当中,他也开始留意身边的华人,他希望能为芝加哥的华人留下影像资料。

“当时华人在美国的形象大多是沉默的,也不太喜欢在政治生活中抛头露面,外界不了解唐人街的情况,我就想,一定要用相机把唐人街的情况保留下来,让后人可以知道,我们华人曾经的生活状态。”随后,梅健文开始拍摄“华人在美国”系列专题,他把镜头伸向华人谋生、聚居的餐馆、酒楼、衣坊、街头,伸向那些常常陷于困境,同美国那一百多万的普通华人。于是,平时根本没机会上镜的华人老妇、儿童、厨师、侍者开始出现在梅健文的作品中。

《祖母孙子第一次共食》西雅图,1978

在这些作品中,最广为流传的是一张名为《祖母孙子第一次共食》的作品,描绘了一个刚刚到美国的老奶奶,与在美国长大的孙子,第一次在餐桌上吃饭的情景,孙子拿着刀叉吃西餐,而奶奶拘谨地举起筷子吃饭,孙子用好奇、陌生的目光打量着刚刚从中国来到美国的奶奶“当时这一刻是抓拍的,这个场景是稍纵即逝的,幸运的是我抓拍到了,也成为我最满意的一张照片,从中可以读出华人在美国的艰辛与成长。”梅健文说。

《细诉》 纽约,1972

《深思》 洛杉矶 1977

《我的外祖母》 芝加哥,1973

《诉苦》 纽约, 1972

《拜神》 芝加哥,1977

用照片敲开“花花公子”大门

随着拍摄不断进行,梅健文的“华人在美国”系列专题开始引起强烈反响,特别是《祖母孙子第一次共食》,在多个摄影大赛夺得大奖。总部位于芝加哥的《花花公子》是世界著名杂志,其老板赫夫纳在看了梅健文拍摄的作品后大为赞赏。

“我记得约1975年时拍摄了第一张人体艺术照。中国人结婚喜欢摆放龙凤,我利用投影机将影像投射在女孩身上,很漂亮,像文身一样。大家都说很好看。当时芝加哥还没有那么开放,当时敢拍人体艺术的人很少。所以那次展览上,这张照片一出就被《花花公子》杂志的图片编辑看中,并邀请我为《花花公子》杂志当特约摄影师。当时《花花公子》杂志的发行量已有每月700万本。”梅健文回忆道,

回到中国参与机场建设

进入 1980年代,中国改革开放以后,梅健文的镜头又对准了中国,他以中美交流团顾问的身份来到中国,对家乡的美景进行拍摄。他曾经在黄山呆了七天七夜,成为第一个拍摄到黄山全景的外国摄影师,出版的画册还被日本山水音响公司买下作为广告宣传之用。

1993 年,他在摄影事业达到顶峰时转型。这一年,他作为美国多家航空公司代表,回国内帮助中国航空事业发展建设。20多年来,梅健文参与了11个大型机场的建设,从招商引资到机场选址,再到机场规划乃至航空管理。

现在梅健文常常致力于中美文化交流工作,也常去各个大学给学生做演讲,在他看来,这样做可以接触更多的年轻人,把他的经验教给他们。

《孤独》 旧金山,1974

《餐馆开张第一天》 波士顿,1972

《饭后门前交谈》 芝加哥,1976

《伤心》 纽约, 1971

《亲戚厨房》 纽约, 1972

《快乐女孩》 芝加哥,1972

简介

梅健文:1942 年出生于端芬镇。早在1957年到香港,不仅组建乐队,20 岁出头的他担任著名的香港邵氏电影制片公司音乐指导,后于1964年任美术指导,开始进入“艺术圈”。1967年3月移民美国芝加哥,同年七月被美军抽调服兵役,成为美国特种部队总部摄影师。退役后,经过了一段时间的学习和适应,他开始在广告摄影领域创业,美国的《摄影专报》和芝加哥《太阳报》等报刊开始刊载他的摄影作品,电视台也经常会出现他的摄影作品、摄影评论,有关他的摄影活动,也常常同读者、观众见面。

梅健文“华人专题摄影集”中的20张照片被芝加哥市历史博物馆,芝加哥市文化部与芝加哥市唐人街图书馆收藏。

美国特种部队总部摄影师,1967

为香港旅游局拍摄旅游广告留影,1983

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